Flu and COVID-19 Update

Flu and COVID-19 Update
Posted on 02/26/2020
tea and cold medicine photo

Dear Salem Families,
 
We know that you may have questions about the Coronavirus (now known as COVID-19) and how it may impact our schools as well as how we are handling the general flu outbreaks in our area.

Salem Public Schools has taken extra steps since the Fall to add extra cleaning protocol to our facilities. We have been manually disinfecting the high touch surfaces of all the schools over the last several months, including handrails, faucets, doorknobs, and more. We have also provided extra hand sanitizer to all schools and confirmed that all bathrooms have working soap dispensers.
 
We have recently received (2) new handheld electrostatic disinfectant sprayers and will be implementing them over the next week. Buses will also be disinfected with the electrostatic disinfectant sprayers.

The precautionary protocols are the same for influenza as they are for COVID-19. As with any public health matter, we take our guidance from state and federal agencies, in particular the Massachusetts Department of Public Health (DPH). Here are some highlights from their recommendations:

  • At this time, Massachusetts has one confirmed case of COVID-19 and the risk to our residents remains low. At the same time, the risk for the influenza virus is very high. As of this writing, it is extremely unlikely that anyone who has traveled to mainland China within the past 14 days would be at school.  
  • It is important to note that Massachusetts residents are much more likely to become sick with a cold or the flu than to be exposed to COVID-19. Many of the precautions that help prevent colds and the flu can help protect against other respiratory viruses.
  • DPH recommends that schools continue education about good hygiene. Students, staff, and volunteers should be reminded to: 
    • Wash your hands often with soap and water for at least 20 seconds, if unable to wash, use alcohol-based hand sanitizers
    • Avoid touching your eyes, nose, and mouth
    • Cover your coughs or sneezes with a tissue or your sleeve (not with your hands)
  • DPH also recommends that schools continue to follow their regular cleaning and disinfection program.

We want to remind everyone that we are in the midst of a difficult flu season.  We want to reinforce the message of good hygiene and hand washing as well as staying home if you are sick, especially if your symptoms include a fever.

The Salem Public Schools will continue to carefully monitor the guidance from DPH and other public health agencies, and we will follow their recommendations. If you have a particular concern about your student's health, please don’t hesitate to contact your school nurse.

Finally, DPH has created a website that is updated regularly with the latest guidance and information, including printable fact sheets in multiple languages. If you would like to stay up-to-date on the Commonwealth’s response to the COVID-19 outbreak, please visit www.mass.gov/2019coronavirus. Information and updates about this season’s influenza virus, please visit
https://www.mass.gov/info-details/what-should-i-know-about-flu.

Sincerely,

Kathleen Smith
Superintendent

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Estimadas Familias de Salem,
 
Sabemos que pueden tener preguntas sobre el Coronavirus (ahora conocido como COVID-19) y cómo podría afectar a nuestras escuelas, así como la forma en que estamos manejando los brotes de gripe en nuestra área.

Las Escuelas Públicas de Salem han tomado medidas adicionales desde el otoño para agregar un protocolo de limpieza adicional a nuestras instalaciones. Hemos desinfectado manualmente las superficies de alto contacto de todas las escuelas en los últimos meses, incluidos pasamanos, grifos, cerraduras y más. También proporcionamos desinfectantes de manos adicionales a todas las escuelas y confirmamos que todos los baños tienen dispensadores de jabón que funcionan.

 Recientemente hemos recibido (2) nuevos rociadores desinfectantes electrostáticos de mano y los implementaremos durante la próxima semana. Los autobuses también se desinfectarán con los pulverizadores desinfectantes electrostáticos.

Los protocolos de precaución son los mismos para la influenza que para COVID-19. Como con cualquier asunto de salud pública, nos guiamos de agencias estatales y federales, en particular del Departamento de Salud Pública de Massachusetts (DPH). Estos son algunos aspectos destacados de sus recomendaciones:

  • En este momento, Massachusetts tiene un caso confirmado de COVID-19 y el riesgo para nuestros residentes sigue siendo bajo. Al mismo tiempo, el riesgo de contraer el virus de la influenza es muy alto. Al escribir estas líneas, es extremadamente improbable que alguien que haya viajado a China continental en los últimos 14 días esté en la escuela.
  • Es importante tener en cuenta que los residentes de Massachusetts tienen muchas más probabilidades de enfermarse de resfriado o gripe que estar expuestos al COVID-19. Muchas de las precauciones que ayudan a prevenir los resfriados y la gripe pueden ayudar a proteger contra otros virus respiratorios.
  • DPH recomienda que las escuelas continúen la educación sobre buena higiene. Se debe recordar a los estudiantes, el personal y los voluntarios que: 
    • Laven sus manos frecuentemente con jabón y agua por lo menos durante 20 segundos, si no puede hacerlo, use un higienizador de manos con base de alcohol.
    • Eviten tocar sus ojos, nariz y boca
    • Se cubran cuando tosan o estornuden con un pañuelo desechable o con la manga (no con las manos)
  • DPH recomienda además que las escuelas sigan su programa regular de limpieza y desinfección.

Queremos recordar a todos que estamos en medio de una temporada de gripe difícil. Queremos reforzar el mensaje de buena higiene y lavado de manos, así como quedarse en casa si está enfermo, especialmente si sus síntomas incluyen fiebre.

Las Escuelas Públicas de Salem continuarán monitoreando cuidadosamente la guía del DPH y otras agencias de salud pública, y seguiremos sus recomendaciones. Si tiene una inquietud particular sobre la salud de su hijo, no dude en comunicarse con la enfermera de la escuela.

Por último, DPH ha creado un sitio en la red que es actualizado regularmente con la última orientación e información, incluidas hojas de datos que pueden imprimirse, en varios idiomas. Si desea mantenerse actualizado sobre la respuesta de la Commonwealth al brote de COVID-19, por favor visite www.mass.gov/2019coronavirus. Para obtener información y actualizaciones sobre el virus de la influenza de esta temporada, por favor visite
https://www.mass.gov/info-details/what-should-i-know-about-flu.

Sinceramente,

Kathleen Smith
Superintendente

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